Vlaams producent van pigmenten haalt capaciteit uit Chjina terug naar Vlaanderen

20 oktober 2013

Economische pijler: Fabriek van de toekomst

Pigmentenproducent Cappelle uit Menen kiest voor een atypische weg uit de crisis. Het bedrijf haalt productiecapaciteit uit China terug naar eigen land. 'Een bewijs dat er toekomst is voor hoogwaardige industrie in Belgie.'

De fabriek van Cappelle produceert er al meer dan 100 jaar kleurpigmenten voor de aanmaak van inkten, verven en kunststoffen. In maart van dit jaar hebben twee Vlaamse ondernemers er de leiding overgenomen. De overname werd mee gefinancierd door PMV en Capital@Rent.

Tijd voor verandering

'De pigmentproductie is de voorbije jaren met bijna 20 procent ingezakt, omdat het een basisproduct is voor heel wat sectoren die conjunctuurgevoelig zijn, zoals de automobiel- en automotivesector, de verfindustrie, grafische bedrijven en de kunststoffenindustrie', zegt Steven van Cutsem. Gevolg: overaanbod, lage prijzen, kleine marges. De bedrijfswinst slonk zienderogen.

Tijd voor verandering dus. 'Nog meer dan vroeger gaan we voor hoogwaardige productontwikkeling, gericht op nichemarkten', zegt ceo Hans Herpoel. 'Dus investeren we in R&D voor productontwikkeling en in een efficientere procestechnologie. Daarnaast was een flinke loonkostenbesparing nodig.'

Die keuze is pure logica, vult Guy Van Hauteghem aan. 'Op de mondiale pigmentenmarkt is Cappelle een kleine speler inzake volume. Wij maken bijvoorbeeld 140 soorten pigmenten, terwijl marktleider BASF er 1.200 heeft. Maar in een aantal markt- en productniches zijn we toonaangevend. Die specialisatie is de toekomst. Eigenlijk geldt dat voor de meeste Belgische industriebedrijven.'

Ook de keuze voor Menen is rationeel en niet emotioneel, zegt Hans Herpoel. 'Hier zit veel knowhow. Cappelle Menen telt een staf van 30 man op de O&O-afdeling, op een totaal van bijna 160. Dat is een hele hoge ratio, maar we geloven in deze meerwaarde. Maar het feit blijft: de loonkosten in Belgie zijn heel hoog.'

Loonkostenvermindering

De nieuwe eigenaars-managers hebben bij hun eerste gesprekken met de vakbonden meteen alle kaarten op tafel gelegd: een investeringsplan van meer dan 10 miljoen euro in productie- en technologievernieuwing en een loonkostenvermindering met 20 procent.

Die operatie behelst een personeelsafslanking via brugpensioen en landingsbanen enerzijds, plus een fikse looninlevering voor wie aan boord blijft anderzijds. Het hele plan werd uitgedokterd met de hulp van hr-expert Marcel Van Aken.

'We waren aangenaam verrast door de openheid van de vakbonden', zegt Herpoel. 'Ze zagen ook in dat we moesten ingrijpen om de toekomst van Menen veilig te stellen. Dit was geen herstructurering alleen maar om de kosten te doen dalen en de winst te verhogen. We hebben alle wettelijke mogelijkheden gebruikt, zoals brugpensioen op 55 jaar.'

Tegen de trend in

Het ingrijpende plan werd door 75 procent van de werknemers goedgekeurd. En dat maakte de weg vrij voor een atypische beslissing. De productievestiging in China, die nog maar sinds 2009 operationeel is, wordt weer afgebouwd en de productie van zowat 1.500 ton pigmenten komt terug naar Belgie.

'Dit gaat in tegen de trend van productieverhuizingen naar China, dat klopt', zegt Guy Van Hauteghem. 'Maar niet elke investering in China garandeert succes. De opstart viel middenin het uitbreken van de crisis, in 2009. En de fabriek in Tianjin was te klein om te wegen op de lokale markt. China is mislukt.'

'Bovendien wordt het loonkostenvoordeel in China in grote mate teniet gedaan door een exporttaks op het afgewerkte pigment. Hierdoor werd een terugkeer naar eigen land een haalbare optie. In Menen gaan we bewijzen dat er een toekomst is voor hoogwaardige industriele productie in Belgie.'

 

Bron: Corelio